Tuesday, January 7, 2014

[타인들의 글] Paul Graham - 우리가 창업자에게서 찾는 특성 (What We Look for in Founders)

원문은 여기에서 보실 수 있습니다.

우리가 창업자에게서 찾는 특성

2010년 10월

(우리가 창업자들에게서 찾고 싶어하는 특성들에 대해서 포브스 잡지에 기고한 글입니다. 실제 출판본에서는 분량 관계로 마지막 부분이 삭제됐습니다).

1. 의지

이건 신생 벤처를 시작하는 창업자의 가장 중요한 특성입니다. 저희가 Y Combinator(YC)를 시작했을 때에는 가장 중요한 특성이 지능일거라고 예상했습니다. 실리콘 밸리에서는 그게 상식입니다. 그리고 당연히 창업자들이 바보이길 바라지는 않습니다. 하지만 최소한의 지능을 가지고 있다면, 가장 중요한 것은 의지입니다. 당신(창업자)은 많은 어려움을 겪을 겁니다. 만약 당신이 쉽게 의기소침해지는 사람이면 골치아픕니다.

WePay의 Bill Clerico와 Rich Aberman이 좋은 경우입니다. 그들은 금융 관련된 벤처를 하고 있기 때문에 관료주의적인 대기업과 수없는 협상을 해야 합니다. 대기업과 거래하는 벤처를 창업하면, 그들이 당신이 알아서 꺼질 때까지 무시한다는 느낌을 받을 때가 많습니다. 하지만 Bill Clerico가 전화한다면, 그가 원하는 대로 해주는게 좋을겁니다. 그는 꺼지지 않을테니까요.


2. 유연성

하지만 우리가 원하는 의지는 "너의 꿈을 포기하지 마!"와 같은 형태의 의지가 아닙니다. 벤처의 세계는 너무 예측불가능하기 때문에 꿈을 수시로 수정할 수 있어야 합니다. 여기서 의지와 유연성을 겸비하는 가장 좋은 예는 (미식 축구의) 러닝백입니다. 그는 터치다운을 기록하기 위해서 전진하지만, 거기에 도달하기 위해서 필요하면 옆으로 가거나 심지어 역주행해야 할 수도 있습니다. (러닝백 관련 좋은 블로그 포스트입니다)

(제가 아는) 유연성의 신기록 보유자는 Greplin의 Daniel Gross일겁니다. 그는 상당히 수준 낮은 e커머스 아이디어를 가지고 YC에 지원했습니다. 우리는 그가 딴걸 하면 투자하겠다고 했습니다. 그는 한 1초쯤 생각해보더니 알겠다고 하더군요. 그리고 나서 2가지의 다른 아이디어를 기획해보고 버린 다음에 Greplin을 시작했습니다. 그가 Demo Day에 투자자들에게 발표했을 때에는 Greplin은 며칠 밖에 작업하지 않은 상태였지만, 상당히 많은 관심을 받았습니다. 어떻게든 자기가 설 자리를 찾는 친구입니다.

3. 상상력

물론 지능이 중요합니다. 하지만 (지능의 종류 중) 가장 중요한건 상상력입니다. 왜냐하면 미리 결정된 문제를 빨리 해결하는 것보다 상상하지 못한 새로운 아이디어를 제시하는게 더 중요하거든요. 벤처 세계에서 대부분의 좋은 아이디어는 처음에는 나빠보입니다. 첫눈에 좋아보인다면, 누군가 이미 하고 있겠지요. 그래서 딱 적당한 수준으로 미친 아이디어를 만들어내는 종류의 지능, 즉 상상력이 필요합니다.

AirBnB가 그런 아이디어입니다. 실제로, 저희가 AirBnB에 투자했을 때에 저희조차도 너무 미친 아이디어라고 생각했습니다. 우리는 수많은 사람들이 남의 집에서 자고 싶어할거라고 상상할 수 없었거든요. 우리가 투자한 이유는 창업자들이 너무 마음에 들어서 입니다. 그동안 Obama와 McCain을 브랜딩한 시리얼을 팔아서 생존하고 있다는 얘기를 듣자마자 그들이 마음에 들었습니다. 그리고 나중에 돌아보니 그 아이디어는 딱 적당히 미친 수준이었더군요.

4. 장난끼

대부분의 창업자들은 착한 사람이지만, 눈빛에 뭔가 장난끼가 있습니다. 그들은 일반적인 모범생이 아닙니다. 도덕적으로 큰 문제들에 대해서는 올바로 행동하지만, 허례허식을 차리는 스타일은 아닙니다. 그래서 저는 악당이라는 말 대신 장난끼라는 말을 선택했습니다. 그들은 규칙을 깨뜨리는 데에 즐거움을 찾지만, 실제로 정말 중요한 규칙을 깨는건 아닙니다. 어쩌면 이 특성은 중복일지도 모르겠습니다 - 상상력이랑 같을 수도 있으니까요.

Loopt의 Sam Altman은 Y Combinator에서 가장 성공적인 졸업생 중 하나이기 때문에, 그와 비슷한 사람을 찾기 위해서 Y Combinator 지원서에 어떤 질문을 추가하면 좋을지 물어봤습니다. 그는 뭔가를 유리하게 해킹해봤던 사건에 대해서 물어보라고 했습니다. 그러니까 컴퓨터를 해킹한게 아니라, 어떤 시스템이나 관습을 자신에게 유리하도록 유도한거 말입니다. 그리고 이건 우리가 후보생들을 평가할 때에 물어보는 가장 중요한 질문 중 하나가 됐습니다.

5. 우정

경험적으로 보면 한명의 창업자만으로 벤처를 시작하는게 더 어려워 보입니다. 큰 성공을 거둔 대부분의 벤처는 창업자가 2~3명 정도 있었습니다. 그리고 창업자들 간의 관계가 강해야 합니다. 진짜로 서로 좋아하고, 같이 일도 잘 할 수 있어야 합니다. 공동 벤처 창업자들 간의 관계는 개와 양말 간의 관계와 비슷합니다. 다시 말해서, 찢어발겨질 수 있다면 분명히 그렇게 될 거라는 겁니다.

Justin.tv의 Emmett Shear와 Justin Kan이 서로 같이 일을 잘하는 친한 친구들의 좋은 예입니다. 초등학교 2학년 때부터 서로 알았어서, 서로 뭘 생각하는지 머릿속을 들여다보는 정도입니다. 모든 창업자들처럼 그들도 다툼이 있었겠지만, 그들 사이에서 한번도 해결되지 못한 문제가 있다고 느낀 적은 없습니다.